Li Jiao zal de Nederlandse en Europese eer hoog proberen houden tijdens een nieuwe editie van de Wereldbeker voor Dames, die vrijdag 17 oktober start in het Oostenrijkse Linz.

Het is de eerste keer in de geschiedenis van de individuele bekercompetitie dat deze strijd zich niet afspeelt op Aziatische grond, wat het meteen al een gedenkwaardige editie vormt voor de Europese spelers.

De deelnemende dames dienden zich via de Europese Beker te plaatsen voor de wereldbeker. Onze landgenote Li Jiao behaalde eerder dit jaar de kwartfinales van deze bekercompetitie, wat voldoende was voor kwalificatie. Zij zal samen met lokale heldin Liu Jia, de Wit-Russische Viktoria Pavlovich, de Duitse dames Petrissa Solja en Wu Jiaduo, de Hongaarse Georgina Pota en de Tsjechische Iveta Vacenovska. Hu Melek (Turkije) krijgt en kans dankzij de afwezigheid van de Oekraïense Margaryta Pesotska de Europese eer hoog houden. Elizabeta Samara (Roemenië) is ook van de partij dankzij een wildcard.

Makkelijk zal dat niet zijn, want met regerend wereldbekerhouder Li Xiaoxia en haar landgenote Ding Ning heeft China opnieuw een sterke delegatie in deze competitie. Daar komen vanuit Azië ook nog Lee Ho Ching (Hongkong) bij via de Aziatische beker. Seo Hyowon (Zuid-Korea), Kasumi Ishikawa en Sayaka Hirano (Japan), Jiang Huajun (Hongkong) en Cheng I-Chin (Taïwan) vervolledigen de Aziatische deelnemerslijst.

Ook de kleinere continenten zijn verzekerd van een plaatsje. Voor Australië is dat Lay Jian Fang, de Braziliaanse Caroline Kumuhara treedt aan namens Zuid-Amerika, Dina Meshref uit Egypte vertegenwoordigt Afrika en de Canadese Zhang Mo vervolledigt de deelnemerslijst als Noord-Amerikaanse.

Op de eerste dag worden de kwalificatiepoules gespeeld. Li Jiao is - mede door het aantreden van Ishikawa - als negende geplaatst en zal dus minstens tweede moeten worden in een vierkamp om zich te plaatsen voor de kwartfinales. Zondag 19 oktober staat de finale op het programma.