Tafeltennis.nu

Het Belgische stadje Verviers ontvangt dit weekend de wereldtop tijdens de de Wereldbeker voor heren. Het is reeds voor de derde maal op amper acht jaar tijd dat voormalig international Philippe Saive dit toernooi weet te presenteren voor zijn landgenoten.

Op de eerste dag zijn er dan misschien weinig tot geen verrassingen gevallen – enkel de Braziliaan Thiago Monteiro wist in groep 4 de Egyptenaar El-Sayed Lashin te verrassen – maar het spectakel was zeker aanwezig. Onder andere door Jean-Michel Saive, de broer van de organisator.

De Belgische veteraan kreeg in eigen land een wildcard toebedeeld door zijn broer, maar stond er op gebrand zijn befaamde vechtlust tentoon te spreiden. In zijn eerste wedstrijd tegen de Singaporees Yang Zi bleef dat zonder resultaat. 's Avonds kreeg het publiek echter een superspannend duel te zien tegen de Portugees Marcos Freitas (ITTF-25).

Freitas opende met twee ruime gamezeges (5-11, 5-11), maar "Jean-Mi" vocht zich terug in de wedstrijd. Na drie gewonnen games (11-9, 11-7, 11-9) stond hij zelfs op voorsprong. De zesde game werd pas na tienen beslecht. Helaas voor het thuispubliek in het voordeel van Freitas (11-13). Ook de beslissende zevende game werd pas met het kleinst mogelijke verschil beslecht (9-11) in het voordeel van Freitas, die zo na twee overwinningen reeds veertien games heeft betwist.

Freitas wist zijn status als groepsfavoriet dus nipt te bevestigen. Samen met Tang Peng (Hongkong), Chen Chien-An (Taïwan) en Jung Youngsik (Zuid-Korea) plaatst hij zich zo voor de tweede groepsfase van deze wereldbeker. De acht spelers die zich rechtstreeks voor deze fase van het toernooi wisten te plaatsen, speelden gisteren ook reeds hun eerste wedstrijd. Daarin vielen geen verrassingen, waardoor Xu Xin (China), Timo Boll (Duitsland), Dimitrij Ovtcharov (Duitsland) en Chuang Chih-Yuan (Taïwan) hun favorietenrol voorlopig waarmaken.