Tafeltennis.nu

In deze column geeft Lex Bruijn zijn mening over de keuze die de bond gemaakt heeft voor het niet meer uitspelen van de voorjaarscompetitie en bepleit hij zijn oplossing.

In het najaar wordt de voorjaarscompetitie in zijn geheel overgedaan in alle klassen behalve in de ere- en 1e divisie. In beide klassen wordt bij de heren een soort coronacompetitie gespeeld, een halve competitie in poules van 10 met vervolgens nog een nacompetitie om het landskampioenschap en om degradatie. Oplettende lezers merken al dat er aan de eredivisie zoals hij in het voorjaar bestond 2 teams zijn toegevoegd, nl. de teams die in het najaar van 2019 kampioen waren geworden in hun 1e divisiepoule. Bij de dames blijft alles bij het oude en beginnen we gewoon overnieuw met de 8 voorjaarsteams. Hier promoveert dus niet de kampioen van het najaar 2019. Naar mijn mening een merkwaardig onderscheid. Ik snap de vraagtekens bij die teams die met naast de boot vissen bij deze oplossing.

Zo’n coronacompetitie is ook een niet zo voor de hand liggende oplossing in mijn ogen en wel om een aantal redenen. Ten eerste wordt het najaar vol gepropt met wedstrijden in de hoogste 2 klassen en zeker in de heren-eredivisie. Zijn we in de eredivisie ooit niet afgestapt van poules van 6 per half jaar, mede omdat de kalender te veel belast werd met het oog op internationale ontmoetingen? Komend najaar spelen de finalisten minstens 11 wedstrijden, en dat is heel veel. Een tweede rede om de oplossing van de NTTB af te keuren heeft te maken met de sponsors. Doordat de eredivisie en de 1e divisie helemaal overnieuw beginnen, hebben de verenigingen die een mooie sponsor hadden hun geld voor niets uitgegeven. Ik kan me voorstellen dat een sponsor nog eens kritisch gaat kijken naar het feit of de tafeltennissport wel de meest geschikte is om in te investeren. Een belangrijke derde reden is een sportieve. Als vaststaat dat de coronacrisis achter de rug is, moet de competitie worden uitgespeeld. Sport is er om een winnaar aan te wijzen en niet om van achter een bureau vast te stellen dat 70% van de wedstrijden in de eredivisie nutteloos is geweest.

In alle andere klassen doen we trouwens ook net of de voorjaarscompetitie nooit is geweest en beginnen we gewoon in dezelfde poules overnieuw. Ik geloof zeker dat er allerlei knappe koppen zijn geweest die hier wekenlang hun hoofd over gebogen hebben, dat allerlei scenario’s de revue zijn gepasseerd en dat met de kreet ‘Eureka’ bovenstaande oplossing uit de hoge hoed is getoverd, maar erg gelukkig is deze oplossing niet. Een oplossing om bij de heren eredivisie de kool en de geit te sparen (beloftes aan de najaarskampioenen om te mogen spelen om promotie), bij de dames is niets beloofd, dus die krijgen ook niks.

En het had zoveel rechtvaardiger gekund. Waarom wordt de competitie niet gewoon afgemaakt. In alle klassen moesten nog 6 wedstrijden worden gespeeld. In de eredivisies door sommige teams nog 4 en met de play-off en play-down wedstrijden zouden in die klassen ook minimaal 6 wedstrijden worden verspeeld. Natuurlijk, dan had de kalender veel ruimte geboden, maar dat was dan mooi geweest om de Masters anders te positioneren, bijvoorbeeld met voorrondes. En zo valt er vast nog wel iets te bedenken om de ‘gaten’ te vullen, als dat al nodig zou zijn. Ook de promotie-degradatieregeling van 1e naar eredivisie zou dan ongemoeid kunnen worden gelaten en ook in alle andere klassen wordt de competitie gewoon uitgespeeld.

En wat doen we dan in het voorjaar van 2021? Als je terug wilt naar het ‘huidige’ systeem met eredivisies met poules van 8 die over een geheel seizoen wordt gespeeld, dan maak je dat in het voorjaar in orde door dan wel in een halve competitie in de eredivisies te spelen met play-off en play-down om het landskampioenschap en degradatie. En dat kan ook want het voorjaar biedt sowieso veel meer ruimte om wedstrijden te spelen, desnoods tot in juni aan toe. Een, volgens mij, zeer voor de hand liggende oplossing die door niemand als onlogisch kan worden bestempeld. Een oplossing ook die in alle klassen meer recht doet aan de al verspeelde wedstrijden dan oplossing die de NTTB ons nu heeft opgelegd.

Deze column is geschreven door Lex Bruijn voor tafeltennis.nu