Tafeltennis.nu

De 56ste Europese Jeugdkampioenschappen vonden dit jaar plaats van vrijdag 12 juli tot en met zondag 21 juli 2013 in het Sareza sportcentrum in Ostrava, gelegen in het oosten van Tsjechië tegen de Poolse grens.

De wedstrijden werden afgewerkt in twee hallen: de hoofdhal met airco en tribunes waar veertien tafels stonden opgesteld en een tweede hal zonder airco met tien tafels. In deze tweede hal was ook de inspeelruimte met veertien tafels voorzien. De omstandigheden om te spelen waren goed in de hoofdhal. De tweede hal was minder omdat er geen airco aanwezig was. Het sportcentrum beschikt daarnaast over een ruime kantine met een ruim assortiment tegen betaalbare prijzen.

De Nederlandse equipe was in Ostrava voltallig aanwezig met vier ploegen: meisjes en jongens in de categorieën junioren en cadetten. Dit jaar namen meer landen deel dan vorig jaar: 36 teams jongens junioren (-2), 39 teams jongens cadetten (+2), 36 teams meisjes junioren (=) en 38 meisjes cadetten (+3).

Het toernooi

Het eerste deel van het toernooi wordt in beslag genomen door de landenwedstrijden die gespeeld werden van vrijdag 12 juli tot en met dinsdag 16 juli.

Jongens junioren

De Nederlandse jongens junioren eindigden op een nette twaalfde plaats in een deelnemersveld met 36 landenteams. Er had zeker meer ingezeten want de wedstrijd tegen de Belgen werd onnodig verloren. Het team bestond uit Rajko Gommers, Laurens Tromer, Koen Hageraats en Martin Khatchanov, terwijl Titus Damsma de coaching in handen had.

Koen Hageraats heeft weinig gespeeld omdat hij net terug is van een lange blessureperiode. Martin Khatchanov heeft een prima toernooi gespeeld, wat vertrouwen geeft voor volgend jaar. Martin is de enige speler van dit team dat nog een jaar tegoed heeft. Er zal dus een heel nieuw team moeten opgebouwd worden om Martin Khatchanov. Het zal daarom moeilijk worden om de plaats in eerste categorie vast te houden.

Bij de jongens junioren ging Italië zeer verrassend met de titel lopen door in de finale favoriet Frankrijk – zonder Tristan Flore – met 3-1 te verslaan. Op de derde plaats eindigde Polen, net voor Duitsland. België behaalde een keurige achtste plaats (vorig jaar nog vijfde) met een sterk veranderde ploeg. Engeland eindigt op de zeventiende plaats en promoveert dus naar eerste categorie. Turkije degradeert na een zestiende plaats. Voormalig topland Zweden werd vijfde met een onopvallende ploeg. Op de laatste plaats (36ste) eindigden de jongens junioren van IJsland.

Meisjes junioren

De meisjes junioren zijn op een prima elfdee plaats uitgekomen. Vooraf had ik dit resultaat zeker niet verwacht. Voor Nederland speelden Kim Vermaas, Melanie Bierdrager, Nikki Eerland en Melissa Bours.

Eerland speelde geen goed landentoernooi; Melissa Bours kreeg in mijn optiek te weinig speeltijd van coach Marcel Kraa. Volgend jaar zijn deze speelsters allemaal nog junior. Het team kan derhalve in dezelfde samenstelling blijven spelen. Het vasthouden van de plaats in eerste categorie zal geen probleem zijn. Het zou echter wenselijk zijn dat er komend jaar aanvulling komt.

Kampioen bij de meisjes junioren werd Roemenië, die in de finale overtuigend met 3-1 wonnen van Duitsland. De Roemeense kopvrouw Bernadette Szocs was met twee overwinningen de doorslaggevende factor. Kroatië (3de) en Servië (4de) veroverden brons. Rusland eindigde als vijfde; Frankrijk sloot goed aan met een 6de plaats. Engeland stelde teleur met een 23ste plaats. Opvallend is de degradatie van Portugal uit de eerste categorie en de diepe val van België naar plek 25. Hongarije werd zeventiende en dwingt daarmee promotie naar eerste categorie af. Op de laatste plaats (36ste) eindigde – net als bij de jongens – de meisjes junioren van IJsland.

Jongens cadetten

De jongens cadetten hebben een redelijk landentoernooi gespeeld met als resultaat een 23ste plaats. Het team van Stellan Smid en de jonge Roel Bogie stonden onder begeleiding van coach Vincent van Kuijck. Voor Stellan Smid was dit zijn tweede EJK. Hij speelde verdienstelijk en heeft weer veel goede ervaringen opgedaan. Stellan Smid is na dit jaar geen cadet meer, Roel Bogie daarentegen mag nog drie keer in deze leeftijdscategorie aantreden.

Roel debuteerde verdienstelijk tijdens zijn eerste Europese Jeugdkampioenschappen en is een speler die nog een mooie toekomst voor zich heeft. Zijn talent is duidelijk aanwezig, maar er moet nog hard aan gewerkt worden. Jammer dat er bij de jongens geen derde speler werd meegenomen. Met een of twee nieuwe aanvullingen kan dit team volgend jaar op hetzelfde niveau presteren.

Net als bij de jongens junioren werd Frankrijk bij de cadetten geen kampioen. Tsjechië versloeg in een zinderende finale de Slovenen met 3-2 en won de titel in deze klasse. In de halve finale was Tsjechië reeds met 3-1 te sterk voor titelverdediger Frankrijk. De derde plaats was voor Roemenië, dat de aangeslagen Fransen met 3-1 nog een extra tik uitdeelde. De Fransen speelden wel zonder hun topcadet Cassin, die bij de junioren meespeelde. Duitsland viel tegen en eindigde op de negende plaats; België eindigde op een keurige twaalfde plaats. Opvallend is de diepe val van traditielanden Kroatië (22ste plaats), Engeland (25ste plaats) en Servië (29ste plaats). Wat te denken van de degradatie van traditieland Hongarije (16de plaats), dat in eerste categorie wordt vervangen door Portugal. De jongens cadetten van San Marino eindigden op de laatste (39ste) plaats.

Meisjes cadetten

De meisjes cadetten hebben – inclusief hun coach – hun eerste EJK-ervaringen opgedaan. In het landentoernooi eindigden ze op een keurige achttiende plaats. De laatste wedstrijd tegen Spanje werd met 1-3 verloren waardoor promotie naar de eerste categorie op een haar na werd gemist.

Voor Nederland speelden Vera van Boheemen, Angelique Gertenbach en Rachel Gerarts. De coaching was in handen van Mirjam Hooman. Rachel Gerarts was derde speelster, die af en toe een keer mocht invallen. Volgend jaar is Angelique Gertenbach niet meer inzetbaar bij de cadetten, vandaar dat er waarschijnlijk een derde speelster werd meegenomen (Rachel Gerarts) om ervaring op te doen. Ik vind dat je bij de cadetten altijd drie spelers mee moet nemen. Kijkend naar het huidige spelersaanbod zal het een hele klus worden om volgend jaar een team samen te stellen dat wederom om promotie kan strijden.

Europees kampioen bij de meisjes cadetten werd Roemenië. Zij waren in een spannende finale met 3-2 net iets te sterk voor Frankrijk. Matchwinnaar voor Roemenië was Adina Diaconu met twee overwinningen. Rusland eindigde op een keurige derde plaats, net voor Servië dat als vierde eindigde. Opvallend is de lage klassering van Duitsland (vorig jaar winnaar) met een negende plaats. België behaalde een keurige dertiende plaats. Kroatië eindigde als zestiende en degradeert. Met een zeventiende plaats – na winst tegen Nederland – dwong Spanje promotie af. Traditieland Hongarije moet nog minstens een extra jaar in tweede categorie spelen na een teleurstellende negentiende plaats. Engeland presteerde nog slechter dan vorig jaar met een dramatische 32ste plaats. Op de laatste plaats eindigde de meisjes cadetten van Wales, ze werden 38ste.

Resumé landentoernooi

Nederland behaalde een gemiddelde van 16 (12 / 23 / 7 / 24) over het toernooi; evenveel als vorig jaar. Dit jaar promoveerde of degradeerde geen enkel team waardoor ze allen in dezelfde categorie blijven spelen. Ook dit jaar eindigden de juniorenteams beduidend hoger dan de cadettenteams. Hoe zou dat toch komen?

De sterkste landen (op basis van het gemiddelde over vier categorieën) zijn Frankrijk (3,5 was 2,75), Rusland (5,8 was 5,25), Roemenië (5,8 was 7,25), Duitsland (6,0 was 3,75) en Polen (6,8 was 7,50). Verrassend sterk dit jaar was Italië, met een gemiddelde van 7,3. Hongarije viel weer verder terug (14,25 was 8,00). Alleen hun jongens junioren presteerden goed met een zesde plaats (6 / 17 / 16 / 19). Zweden wist zich goed te handhaven met een gemiddelde van 10,8 (was 10,00) en speelt met alle disciplines in de eerste categorie, maar is nergens echt top. Engeland is dit jaar nog verder weggezakt met een gemiddelde van 24,3 (was 22,75). De jongens junioren van Engeland promoveerden naar eerste categorie, maar de overige teams spelen in tweede. België doet het dit jaar iets beter met een gemiddelde van 14,5 (was 15,25). Negatieve uitschieter bij onze zuiderburen zijn de meisjes junioren met een 25ste plaats (8 / 25 / 12 / 13).

Er is maar een land dat in elke categorie goed scoort: Frankrijk (2 / 6 / 4 / 2), Duitsland scoort dit jaar minder bij de cadetten met twee maal een negende plaats (4 / 2 / 9 / 9). Tsjechië scoort alleen bij de junioren cadetten uitstekend met een titel, de andere uitslagen zijn tegenvallend (13 / 12 / 1 / 11). Kroatië doet het goed bij de junioren met een derde en een negende plaats en slecht bij de cadetten met een 22ste en een 16de plaats, wat een gemiddelde oplevert van 12,5.

Het individuele toernooi en de dubbels

Voor Nederland is het enkeltoernooi niet goed verlopen. Er was geen enkele speler die de derde ronde wist te overleven. Bij de jongens junioren werd de Fransman Enzo Angles Europees kampioen. Hij won in de finale overtuigend met 4-0 van de Kroaat Tomislav Pucar. Derde plaatsen waren er voor de Fransman Alexandre Cassin (nog cadet) en de Portugees Joao Geraldo.

In het dubbelspel heeft Nederland het wel goed gedaan. Het dubbel Hageraats/Khatchanov bereikte de finale en verloor daarin met 1-3 van het Hongaarse koppel Lakatos/Szudi. In de derde ronde schakelde de Nederlanders het als eerste geplaatste Franse dubbel Boulous/Angles uit met 3-2. Proficiat Koen en Martin met deze zilveren medaille. Bij het junioren mixed dubbel ging de eerste plaats naar het Duitse koppel Ort/Mittelham, dat met 3-1 van het Tsjechische duo Seibert/Mynarova won.

Bij de jongens cadetten versloeg de Tsjech Tomas Polansky in de finale de Russische verdediger Maxim Chaplygin met een duidelijke 4-0 score. De twee bronzen medailles gingen naar de Wit-Rus Khanin en de Oostenrijker Levenko. Het dubbel was een prooi voor het Tsjechisch/Wit-Russisch koppel Polansky/Khanin. Zij versloegen in de finale het Sloveens/Duits duo Jorgic/Hohmeier met 3-2. De titel bij het mixed dubbel ging naar het Roemeense koppel Manole/Clapa, zij versloegen in de finale het Tsjechisch/Engels paar Polansky/Tin Tin Ho met 3-2.

Bij de meisjes junioren is Roemenië nog altijd sterk vertegenwoordigd met twee speelsters in de halve finales (Szocs en Ciobanu). Toch was het niet de favoriete Szocs die overwon. Zij werd in de halve finale kansloos met 4-0 uitgeschakeld door de Duitse Nina Mittelham. Ook de finale werd door Nina Mittelham overtuigend met 4-1 gewonnen van de Kroatische Lea Rakovac. Het brons bleef dus bij de Roemenen. Ook in het dubbel eindigde de Duitse Nina Mittelham samen met haar landgenote Theresa Kraft op de eerste plaatsna een 3-0-zege op het Roemeens/Israelisch koppel Balint/Trosman. In de halve finale hadden de Duitse meisjes het als eerste geplaatste Roemeense duo Szocs/Ciobanu met 3-0 verslagen. Een bronzen medaille was weggelegd voor het Nederlands/Welsch koppel Vermaas/Carey. Zij verloren in de halve finale nipt met 2-3 van Balint/Trosman. Proficiat Kim met deze bronzen medaille.

De titel bij de meisjes cadetten was een prooi voor de Roemeense Adina Diaconu, die in een spannende finale de Franse Marie Migot met 4-2 versloeg. De Roemeense Clapa en de Engelse Tin Tin Ho veroverden brons. In het dubbel eiste het Roemeense koppel Diaconu/Clapa de eerste plaats voor zich op na een 3-0 overwinning op het Russisch/Engels duo Malanina/Tin Tin Ho.

De conclusies voor Nederland

  • Het niveau bij de jongens junioren was dit jaar niet bijzonder hoog. Er waren geen spelers die er bovenuit sprongen, wat het wel een spannende competitie maakte.
  • Nikki Eerland heeft een teleurstellend EJK gespeeld. Haar selectie voor dit EJK was voor velen een verrassing.
  • Een pluim wil ik geven aan coach Mirjam Hooman. Ik vind dat zij het meer dan voortreffelijk heeft gedaan. De manier waarop Mirjam haar team tijdens het toernooi begeleide was voorbeeldig; Mirjam was één met haar speelsters. Samen met de speelsters inspelen, veel praten met de speelsters, goede ondersteuning voor, tijdens en na de wedstrijden en altijd rustig en begripvol.
  • De jongens junioren hebben er niet uitgehaald wat er in zat. Een top-10 positie was zeker mogelijk. Er werd onnodig van de Belgen verloren.
  • Martin Khatchanov heeft een prima EJK gespeeld. De afgelopen jaren was er bij mij enige twijfel ontstaan of hij het wel aan zou kunnen. We weten allemaal dat Martin veel talent heeft, maar dat is nog geen garantie voor succes. Ik hoop dat hij deze lijn kan vasthouden, dan kunnen we volgend jaar op het EJK nog mooie dingen van Martin verwachten. Ik kijk er nu al naar uit.
  • Roel Bogie heeft veel mogelijkheden. Wil hij internationaal doorbreken bij de cadetten, dan zal hij hard (gedoceerd en planmatig) moeten werken en veel internationale wedstrijden spelen waarin hij de confrontatie aan gaat met zijn leeftijdgenoten.
  • De Nederlandse spelers zijn – met uitzondering van Khatchanov en Bogie – niet goed genoeg om individueel in de (sub)top mee te draaien. De spelers hebben een te smalle basis waardoor ze onmogelijk kunnen doorgroeien naar topniveau en medailleplaatsen. In een dubbel kun je nog wel eens stunten, dat is in het verleden al gebleken en dat blijkt nu weer.
  • Als de NTTB op termijn iets wil presteren op dit toernooi, zal er uit een ander vaatje moeten worden getapt. Het is nu allemaal te vrijblijvend en kwalitatief onvoldoende. Het kan en moet op alle fronten beter. Alle partijen (spelers, trainers, ouders, clubs en NTTB) zullen meer ambitie en werklust moeten tonen en beter moeten samenwerken. Kijk naar de toplanden, dan zie je dat de verschillen enorm groot zijn. Ledenaantal en financiën zijn niet alleen zaligmakend: zie Roemenië dat met bescheiden middelen en relatief weinig spelers ieder jaar weer top presteert. Zij hebben ook een winnaarsmentaliteit.
  • Het is goed te zien dat er weer veel ouders aanwezig waren die daarmee veel betrokkenheid toonden en hun kinderen steeds goed aanmoedigden.

Wat verder opviel

  • Roemenië won de meeste medailles: twaalf stuks. Duitsland eindigde op de tweede plaats met zes medailles en gastland Tsjechië eindigde op de derde plaats met vier medailles.
  • Frankrijk was dit jaar bij de jongens veel minder dominant dan de afgelopen jaren. Ook voor groot tafeltennisland Frankrijk is het moeilijk om steeds weer nieuwe topspelers op te leiden. Frankrijk koos er dit EJK voor om cadet Cassin bij de junioren te laten spelen, dat heeft ze uiteindelijk niks opgeleverd. Het heeft ze daarentegen twee titels bij de cadetten gekost. Tristan Flore, de kampioen bij de junioren van vorig jaar, was door omstandigheden niet aanwezig. Hij werd node gemist.
  • Bernadette Szocs werd in de halve finale meisjes junioren weggespeeld door de Duitse Nina Mittelham. Het spel van Szocs biedt weinig perspectief voor de toekomst.
  • Nina Mittelham was met drie gouden medailles de beste speler van het toernooi.
  • Roemenië is de absolute top in het meisjestafeltennis. Steeds weer slagen ze er in om nieuwe speelsters op te leiden die gelijk weer meedoen om de medailleplaatsen.
  • De Tsjechische cadet Tomas Polansky maakte op mij een goede indruk met een zege in het individueel toernooi. Ik ben benieuwd wat hij volgend jaar laat zien.
  • De Russische verdediger Maxim Chaplygin behaalde in het enkelspel bij de jongens cadetten een zilveren medaille. Verder kwamen de verdedigers er dit toernooi niet aan te pas. Bij de jongens heeft het verdedigend spelsysteem weinig toekomst.
  • Het meisjesniveau zakt steeds verder weg. De toplanden uitgezonderd is het technisch, tactisch en fysiek van een bedenkelijk niveau. Dat is ook de reden dat Nederland bij de junioren met een matige ploeg een elfde plaats weet te behalen.
  • Het enorme enthousiasme van onze Nederlandse scheidsrechter Ben Ros. Waar haalt die man de energie vandaan?

Volgend jaar zal het EJK plaats vinden in Riva del Garda (aan het Gardameer in Italië). De jeugdspelers zullen dan van vrijdag 11 juli tot en met zondag 20 juli 2014 opnieuw strijden om de Europese titels. Wie weet tot dan. Wil je de gedetailleerde uitslagen nog eens op je gemak bekijken? Neem dan een kijkje op de website van de ETTU.