Na Li Jiao, Mirjam Hooman en Bettine Vriesekoop is Li Jie er als 4e Nederlandse in geslaagd de Europese top-16 (vroeger top-12) te winnen.

Hiermee haalt ze na een aantal ereplaatsen de verdiende gouden medaille bij dit prestigieuze toptoernooi. Gecoacht door Li Jiao was ze eerder op de dag in de halve finale de Duitse Sabine Winter met 4-2 de baas.

In de finale wachtte de volgende Duitse, Petrissa Solja, die echter fysiek erdoorheen bleek te zitten. Haar route naar de finale had haar blijkbaar dusdanig "gesloopt" dat ze gedurende de partij een medische time-out moest nemen. Daarna kwam Li Jie niet meer in gevaar en zag ze haar tegenstandster op 3-1 voor Li Jie opgeven.

Op de website van de ITTF is de volgende quote van de overgelukkige Li Jie te lezen: "I’m very happy but I’m also very sorry for Solja. It was my third time in a final and finally I’ve won, so I’m very happy. For my career and my future the title is important for self-confidence, I don’t think so much about future tournaments. I want to first enjoy this title and then I will concentrate on future tournaments”

Achteraf kan over deze triomf ook gezegd worden dat in de topsport de uitschieters vaak moeilijk te voorspellen zijn. Want Li Jie verloor de afgelopen maanden meer wedstrijden dan normaal en was bepaald niet in topvorm. En in de poulefase van dit toernooi balanceerde ze op de rand van uitschakeling. Misschien dat ze daardoor juist zonder veel druk kon spelen.

Foto overgenomen van de nttb.

Lees hier het volledige ITTF-verslag.