In een enerverende dag met diepte- en hoogtepunten kwam Li Jie op klasse toch weer bovendrijven bij de Europese Top-16.

Door een mindere vorm de laatste tijd is Li Jie in het Franse Antibes geen topfavoriete. Daarbij had ze ook nog eens een hele lastige poule geloot met als tegenstandsters Bernadette Szocs, Victoria Pavlovich en Li Qian, haar Poolse dubbelpartner bij internationale toernooien.

Ze startte tegen Pavlovich met een onverwachte 3-0 nederlaag wat meteen alles op scherp zette. Ieder volgend verlies zou haar vroegtijdige vertrek uit het toernooi betekenen. Szocs won van Li Qian in haar 1e poulewedstrijd.

Daarna leek het tegen Li Qian snel bergafwaarts te gaan toen ze 2-0 achter kwam. Echter Li Jie wist langs de rand van de afgrond toch de superspannende wedstrijd nog uit het vuur te slepen met 11-9, 11-9, 12-10.

Doordat Szocs won van Pavlovich in de 2e ronde had Li Jie hulp nodig van Li Qian om nog 2e te worden in de poule en door te gaan naar de kwartfinale. Want niet alleen moest Li Jie winnen van Szocs, Pavlovich moest ook nog verliezen van Li Qian. In een partij met over en weer kansen wist Li Jie haar Roemeense tegenstandster onder de duim te houden met 3-2. Daarna kon ze haar Poolse dubbelpartner aanmoedigen die met 2-1 in games voor stond maar Pavlovich langszij zag komen. Een zenuwslopende 5e game ging uiteindelijk met 11-8 naar Li Qian.

Hierdoor werd Li Jie zowaar nog poulewinnares en lootte ze in de kwartfinale de sterke Zweedse Matilda Ekholm. Daar kan ze wel van winnen maar Ekholm heeft ook een erg aanvallend speltype dat lastig is voor Li Jie.

Foto gebruikt "by courtesy" van de ITTF