In het weekend van 7 en 8 september werd de eerste ronde van de ETTU-cup gespeeld. De heren van FvT Visser-Van der Ham Rotterdam waren ingeloot in de groep 3 met gastheer DT Diddeleng (Luxemburg), Yroni Givatayim (Israël) en TED Sport Club (Turkije).

Coach Alfred de Jong schatte de drie teams in als zware tegenstanders. "Om een beeld te geven van de onderlinge teamsterkte in punten op basis van de individuele spelerranking had het Yroni 4499 punten, Diddeleng 4364, FvT 3573 en TED Sport 2446." De eerste drie teams uit de groep stoten door naar de tweede ronde op 19 en 20 oktober.

De Rotterdammers openden de gevechten zaterdagmiddag tegen Yroni Givatayim. Martin Khatchanov debuteerde na zijn Canadees avontuur en wist een 0-2 achterstand nog recht te zetten met een 11-9 overwinning in de vijfde game. Laurens Tromer leverde een boeiende strijd met mooie rally's tegen Ben-Ari. Na een lange, gelijkopgaande strijd was het de man uit Israël die in vijf games net iets beter was. Patrick Oeij kwam als derde aan de bak. Hij startte heel goed en won snel de eerste twee games tegen Tauber. Daarna was de scherpte er echter af en ging de Israëliet beter spelen. Oeij vocht zich nog terug, maar kon een verlies in vijf games niet meer voorkomen. Laurens Tromer kon FvT nog in de wedstrijd houden, maar net als in zijn eerste partij was hij er vaak dichtbij, maar moest na vijf games toch Rabinovich feliciteren.

Het kenmerk van de verloren wedstrijden was dat de vorm van de dag niet optimaal was. "Kansen zijn er zeker geweest", aldus coach de Jong. "Als Oeij zijn partij had gewonnen was het wedstrijdverloop geheel anders geweest. Hetzelfde gold ook voor Tromer in zijn tweede partij."

Zaterdagavond stond om 19 uur de tweede partij op het programma. Tegenstander van dienst was het Luxemburgse Diddeleng, dat echter met een andere opstelling aantrad dan vorig jaar. Barry Wijers opende de debatten tegen thuiskopman Yang. Een gedreven Wijers deed zijn best om de wedstrijd te winnen, maar moest zich na drie games gewonnen geven tegen de betere techniek van Yang. Laurens Tromer had zijn vormpijl voor deze wedstrijd kunnen opkrikken. In een puike wedstrijd met goed tactisch en technisch spel zette hij de stand gelijk na een zege in vier games tegen Kill.

Jeugdinternational Khatchanov had in het begin moeite met het snelle spel van de Luxemburger Bast. Op aanwijzingen van coach de Jong kon hij meer druk zetten, maar Bast wist zich aan te passen en won in vieren. Alle hoop was nu gericht op Laurens, maar na een 0-2 achterstand in games tegen Yang was die hoop bijna vervlogen. Toch wist Tromer terug te vechten en zelf twee games te winnen, maar in de vijfde kwam hij opnieuw snel op achterstand. Een tweede heropleving werd door Yang teniet gedaan met enkele slimme ballen.

Zondagmorgen stond het laatste duel op het programma tegen het Turkse TED Sport Club. Voor beide teams was dit een beslissende wedstrijd: de winnaar stootte alsnog door naar de tweede ronde; voor de verliezer was het Europees avontuur dit seizoen voorbij.

Tromer wist de vorm van zaterdagavond niet te behouden. Zelfs de rust bewaren lukte niet, wat een gefrustreerde Tromer echter niet belette een verstandig initiatief te nemen om in het begin van de tweede game een time-out te nemen. Dat mocht helaas niet baten (1-11), maar in de derde game was het wel prijs (11-2). Parapanov liet zich echter niet van de wijs brengen en besliste de wedstrijd in de vierde game. Wijers begon geduldig tegen verdediger Ertuna wat zich vertaalde in gamewinst. Het geduld nam echter af, waardoor nadien onnodige punten werden weggegeven. De Turkse verdediger wist zo de drie volgende games en de wedstrijd te winnen.

Patrick Oeij was zich bewust dat zijn partij het tij kon keren. Hij startte de wedstrijd geconcentreerd en voerde uit wat coach De Jong hem opdroeg. De eerste game ging nog met klein verschil (8-11) verloren, maar de tweede game ging vlot tot negen. Nadien bleef Patrick hangen, waarop De Jong een time-out nam. Dat mocht niet baten (10-10). De volgende gameballen waren allen voor Oeij, maar hij kon ze niet verzilveren. Bij 13-13 nam de tegenstander een strategische pauze om het het verschil in zijn voordeel te kantelen (13-14), maar Oeij bleef onverstoorbaar en gaf enkel dat ene punt weg. Uiteindelijk wist de FvT'er de game met 17-15 naar zich toe te trekken. De volgende twee games hielden een identiek scenario in: de eerste ging verloren, terwijl de tweede pas bij 13-11 werd beslecht in het voordeel van Oeij. In de beslissende vijfde game kon Oeij pas zegevieren na de kantwissel. Een 1-5 achterstand werd - met zicht op de bank - omgezet in 11-9 winst.

Het speltype van Parapanov lag Wijers beter dan zijn eerste duel van de ochtend. Hij had – op de derde game na – een goede controle over de wedstrijd en scoorde de tweede set voor de Rotterdammers. De mentale beheersing en het geduld van Laurens Tromer werden in de beslissende wedstrijd zwaar op de proef gesteld door zijn verdedigende Turkse tegenstander. Uiteindelijk zegevierde de jonge Rotterdammer met 16-14 in de derde game met plaatsing voor de tweede ronde als gevolg.

In die tweede ronde nemen de spelers van FvT Visser-Van der Ham Rotterdam het in het weekend van 19 en 20 oktober op tegen het Spaanse Cajasar Priego, het Tsjechische Kraluv Dvur en het Roemeense Tristavu Campulung.