Op woensdag 25 januari jl. vond de stedelijke finale plaats van het Haagse Basisscholierenkampioenschap 2017.

De goede sfeer tijdens de, inclusief voorronden, 3 speeldagen en de uitstekende organisatie zorgden weer voor een zeer geslaagde editie en bovenal uitstekende promotie voor onze sport. Ruim 310 kinderen hadden zich ingeschreven via de Gemeente Den Haag dat het toernooi al vanaf het begin in 2010 samen met de Haagse verenigingen en de NTTB West organiseert. Na 2 voorronden, die op de lokaties van de 5 deelnemende “Haagse” verenigingen HTTV-070, SETT, Pingwins, De Salamanders (Wateringen) en VVV (Leidschendam) plaatsvonden, kwamen de beste 125 spelertjes en speelstertjes in actie tijdens de finale in sporthal Gaslaan.

Zij speelden in 6 categorieën (4 jongens en 2 meisjes) -op 28 tafels- om de eindprijzen voor de nummers 1, 2 en 3. In de 1e ronde speelde (bijna) iedereen in een 5-kamp waarbij de eerste drie spelers zich plaatsten voor de tussenronde of direct voor de kwartfinale. Er werd vanaf dat moment gespeeld volgens het knock-out system. In de 5 vakken waren van iedere vereniging een aantal vrijwilligers in touw om de kinderen op weg te helpen met hun wedstrijden en er tevens voor te zorgen dat de wedstrijdformulieren weer keurig bij de wedstrijdleiding terug kwamen. De goede begeleiding van de vrijwilligers en het computerprogramma van toernooileider Arnoud van Willigen stonden weer garant voor een vlekkeloos verloop van het toernooi.

Doordat de wedstrijden vlotter verliepen dan was gepland konden alle vervolgronden ook wat eerder starten en was het toernooi mooi op tijd afgelopen (rond 16:45 uur). De prijswinnaars werden gehuldigd door oud-deelnemer en nu middelbaar scholier Willem Lock die mede door dit toernooi destijds ook lid was geworden van SETT. Willem speelt inmiddels op Landelijk-B niveau maar zijn carrière begon op het Haagse Basisscholierenkampioenschap !!

Willem draaide overigens het hele toernooi mee als vrijwilliger waarvoor veel hulde!! Er liep trouwens dit keer opvallend veel tafeltennistalent onder de deelnemers rond dus hopelijk volgen zij het voorbeeld van Willem!

Het was al snel duidelijk dat de grote wisselbeker voor de beste school dit jaar ging naar de Paschalisschool uit het Haagse Benoordenhout. Er gingen nl vele individuele prijzen naar kinderen van deze school. Ook in vorige edities deden ze vaak in de top van het scholenklassement mee maar nu was er dus de bekroning: de Beste school van Den Haag. Zij mogen straks namens Den Haag uitkomen op het Landelijk kampioenschap voor basisscholen in Zwolle tijdens de NK-A.

De prijswinnaars waren:

Groep 5 jongens:

Dean Mansveld (De Vlieger)
Quinten Olgers (Paschalis)
Bastiaan Coolen (Paschalis)

Groep 6 jongens:

Pelle van Berckelaar (Paschalis)
Tim de Smedt (Europese School)
Rogier Klein (Paschalis)

Groep 7 jongens:

Rei Jordans (Paschalis)
Sep de Visser (OBS Houtrust)
Jayden Kok (De Ark)

Groep 8 jongens:

Pepijn Praalder (Paschalis)
Pieter Boekhorst (Paschalis)
Jonas Berkhemer (Paschalis)

Groep 5/6 meisjes:

Cato Weijman (Paschalis)
Victoria Boereboom (De Fontein)
Anouk Damhuis (De Bras)

Groep 7/8 meisjes:

Jannah Woerdings (De La Reyschool)
Milou Klein (Paschalis)
Imke Damhuis (De Bras)

Het tafeltennis in Den Haag heeft het, ondanks het jaarlijkse Haagse Basisscholierenkampioenschap en de jarenlange investeringen van de afdeling NTTB West en Gemeente Den Haag, nog altijd moeilijk. De groei bij de jeugd blijft achter ondanks het uitstekende werk van combinatiefunctionaris Kelly Ratsma. Tafeltennis is razend populair op de scholen (zie ook de ieder jaar grote deelname aan het Basisscholierenkampioenschap) maar kinderen kiezen uiteindelijk niet voor tafeltennis als sport. Slechts een klein aantal wordt binnengehaald als lid. Daarnaast blijven een tekort aan (geschoold) kader, krappe financiën en huisvestingsproblemen de Haagse verenigingen achtervolgen. De enige manier om de structurele problemen te lijf te gaan is vergaande samenwerking. Tot die conclusie zijn de 3 overgebleven Haagse verenigingen onlangs gekomen en de eerste gesprekken tussen HTTV-070, SETT en Pingwins hebben inmiddels plaatsgevonden. De samenwerking moet leiden tot een toekomst waarin de tafeltennissport in Den Haag weer echt kan groeien.

Door de samenwerking ontstaat er een sterkere financiële basis waardoor de plannen voor een nieuwe, moderne accommodatie met uitstekende tafeltennisfaciliteiten haalbaar worden. Dit moet leiden tot een groter ledental bij de verenigingen en een groter gekwalificeerd kader waardoor er meer activiteiten kunnen plaatsvinden bij de verenigingen.

De afdeling West juicht de laatste ontwikkelingen toe, zonder samenwerking tussen de Haagse verenigingen zal de tafeltennissport weinig toekomst hebben in een stad als Den Haag waar het vrijetijdsaanbod al enorm is. Om hiermee te kunnen concurreren zal de kwaliteit, uitstraling en beschikbaarheid van het tafeltennisaanbod moeten worden vergroot. En dat kan alleen als de 3 verenigingen de handen ineen slaan.

Bron: afdeling West (artikel en foto)